blog.logout.fr Il est (vraiment) temps de faire une pause…

1Juil/084

Domo-kun expliqué aux enfants

Que ce soit sur Internet ou dans la vraie vie, on me demande souvent ce que c'est que ce petit monstre que j'arbore régulièrement dans mes avatars ou sur mes tee-shirts et que je dispose un peu partout comme signature. Et c'est vrai que je n'en parle pas car les gens que je fréquente sont généralement déjà au courant. Mais depuis peu, j'ai reçu des demandes, même par email pour me poser juste cette question. Alors voilà, allons-y.

Ce monstre, c'est Domo-kun, du japonais Domo (mot passe-partout signifiant salut) et kun (un suffixe honorifique japonais pour désigner les jeunes hommes). En réalité, ce monstre est la mascotte d'une chaîne de TV japonaise nommée NHK (le plus important groupe audiovisuel public japonais). Elle apparait dans des petits clips très courts de 30 secondes, dans lesquels on peut la voir évoluer au quotidien dans une société qui l'effraie et la fascine à la fois.

Mais alors pourquoi est-il aussi célèbre, et pourquoi l'utiliser pour me représenter ? Il est célèbre car il a été utilisé pour la première fois hors de son contexte le 28 juillet 2001, dans la fameuse image que beaucoup de gens connaissent :

Every time you masturbates, god kills a kitten

Cette image a fait le tour du monde plusieurs fois, et de nombreuses personnes se sont attribuées la mascotte dans des tas de caricatures et de parodies. Au final, cette mascotte je l'adore parce qu'elle me ressemble...

Au premier abord, elle semble méchante et maléfique, mais quand on apprend à la connaître, on se rend compte qu'elle ne veut faire que le bien, c'est juste qu'elle est maladroite et ne sait pas trop comment s'y prendre avec les gens. De plus, elle voue une passion pour les nouvelles technologies et énerve souvent les gens parce qu'elle ne leur prête pas assez attention ou qu'elle passe son temps à rêvasser. Si on rajoute à ça le fait qu'elle est très colérique et souvent de mauvaise humeur, je crois qu'on a fait le tour de ma personnalité.

Voilà pourquoi, si vous me croisez un jour, vous me verrez probablement affublé d'un tee-shirt avec des dents pointues et deux yeux noirs. Mais je ne mord pas pour autant.

22Avr/081

Coup de vieux télévisé

Aujourd'hui, au cours d'une discussion nostalgique avec quelques potes sur les séries TV qui ont bercé notre enfance, je me suis rendu compte que oui, tout se trouve sur Internet. Même des génériques de séries TV des années 90.

Caraïbes Offshore

Raven

Le Magicien

Docteur ?
C'est grave de se sentir vieux à 21 ans ?

20Mar/083

Steam powered ?

Steam banner

Récemment, j'ai eu l'occasion d'avoir une discussion avec quelques level-designers anglais. On parlait, on parlait, et sans trop savoir comment, on en est venu à parler du business model de Valve, et plus particulièrement de la plateforme Steam.

Aujourd'hui, quand je parle de Steam avec des gens, chacun est persuadé que pour Valve, la distribution de jeux en ligne c'est tout "tout bénef", car il n'y a plus de coûts de packaging, plus de coûts de production, de distribution, de transport, etc. Mais je dois avouer que je n'ai jamais vraiment été d'accord avec cette idée. Ce que les gens ont souvent tendance à oublier quand on parle de Steam, c'est que ce n'est pas gratuit à faire tourner. Loin de là.
Les gens n'arrivent pas à imaginer l'infrastructure qui doit se trouver derrière la plateforme. Je n'y arrive pas non plus, mais contrairement à eux, ce que je n'arrive pas à imaginer c'est à quel point cela doit être impressionnant, et non a quel point ils sont gagnants dans l'histoire. A chaque fois, j'ai tendance à prendre un exemple, pas forcément très rigoureux, mais assez parlant tout de même.

ServeurLes serveurs de Steam doivent servir du contenu numérique 24h/24, partout dans le monde, peu importe les fuseaux horaires et les jours fériés. Récemment, Steam a dépassé les 15 millions de comptes créés. Alors bon... information à prendre avec des pincettes certes, tout le monde n'utilise pas son compte, et la plupart doivent être des comptes fantômes. Mais quand bien même on ne garderait que 5 millions de ces comptes et on considèrerait que chacun de ces comptes dispose d'un seul jeu, disons Half-Life 2. Ca représente 5 millions de fois 850 Mo en assumant que tout le monde l'a téléchargé au moins une fois, et même si ce n'est pas le cas, beaucoup de gens téléchargent plusieurs fois.

Au total, ça représente plus de 4 milliards de mégaoctets servis, et je pense encore être très loin de la réalité. La plupart des utilisateurs de Steam que je connais possèdent au moins 5 ou 6 jeux. Pour ma part, je ne suis pas un grand acheteur Steam, et j'ai pourtant 20 Go de jeux téléchargés via la plateforme. Si on ramène tout ça en temps que moyenne, ça fait plus de 100 milliards de mégaoctets... Selon cette page, ils disposeraient d'environ 200 serveurs et serviraient environ 2 Go de données par seconde (ce qui est énorme pour moi).

Bande passante Steam

Evidemment, à côté de tout cela, il faut également payer la location (ou la construction?) des datacenters, les mecs qui surveillent tout ça, le hardware, la maintenance, etc.

Au final, je ne suis pas certain que cela revienne beaucoup moins cher que la distribution classique. Je ne suis même pas certain que cela revienne moins cher tout court, surtout au prix que se négocie la bande passante de nos jours étant donné que Google est en train d'engloutir la totalité de la bande passante mondiale. Avis aux connaisseurs.

14Mar/085

La fin de la suprématie américaine ?

Si vous n'avez pas encore commencé à prier pour la stabilité de l'économie mondiale, il serait temps de vous y mettre, car au train où les choses bougent, on se dirige droit vers un crash massif et mondial d'ici quelques mois. En 2005, l'ISIL (International Society for Individual Liberty) déclarait (traduit de l'anglais) :

L'année 2005 pourrait voir se profiler le début de la fin du dollar américain en tant que monnaie d'échange mondiale. [...] Est-ce qu'un crash du dollar est pour autant inévitable ? Il semblerait de plus en plus que oui.

Durant les trois dernières années, le dollar a chuté de 25% vis-à-vis des autres monnaies majeures telles que l'euro ou le franc suisse. Et comme si ce n'était pas suffisant, les supports majeurs des États-Unis, La Chine et le Japon [...] ont annoncé qu'ils ne continueraient pas à soutenir le dollar; et qu'à l'avenir, ils garderaient leurs investissements sous forme d'euros ou d'or. [...]

Pour plusieurs raisons, le dollar risque de chuter rapidement durant les prochaines années, il pourrait même chuter très brutalement, sans aucun préavis. Cela aura des conséquences sévères sur la bourse, l'immobilier, les retraites, le cours de l'or et tout un tas d'autres choses. Des milliers de sociétés et des millions de foyers pourraient être financièrement balayés.

La récession qui a suivi l'explosion de la "bulle Internet" et les évènements du 11 septembre n'était qu'un avertissement. Le crash provoqué par l'effondrement du dollar serait beaucoup plus sévère, et pourrait causer une chute de la bourse et des marchés immobiliers entre 50 et 80%. Dans le même temps, tout ce que nous importons - que ce soit le pétrole, les nouvelles technologies ou l'alimentaire - pourraient voir leurs prix multipliés par 2 à 5. [...]

Si vous suivez un petit peu ce qui se passe aux États-Unis en ce moment, vous n'êtes pas sans savoir que la moitié de ce qui était annoncé là dedans il y a 3 ans s'est déjà produit. La chute des marchés immobiliers, les mini-crashs boursiers, les milliers de foyers anéantis par leurs dettes et la hausse du prix du pétrole, pour ne citer qu'eux.

Evolution du cours du dollar

Toujours est-il que je vous conseille fortement d'attacher vos ceintures, car le dollar vient de se payer un nouveau plongeon vertigineux. En seulement un mois (début février-début mars) il est passé d'un taux de change Dollar-Euro de 0.69 à 0.65 (donc 1 euro = 1.57 dollars). Sachant qu'il était à 0.75 à la même époque l'année dernière, il y a de quoi s'inquiéter. Si la tendance se poursuit avec la même accélération, un euro vaudra deux dollars d'ici la fin de 2008 ou le début de 2009. Là on pourra vraiment s'inquiéter pour la stabilité de l'économie mondiale.

Je ne suis pas un expert dans le domaine, mais j'aimerais beaucoup savoir quelles répercussions ont ces évènements pour nous, Européens. A court terme, ça nous est forcément bénéfique (du moins en temps que particuliers), car on peut acheter certains biens beaucoup moins chers aux Etats-Unis (les jeux-vidéos pour ne citer qu'eux, la Orange Box est à 50€ dans le commerce, 25€ sur Internet en dollars). On peut également voyager chez eux pour trois fois rien. Mais pour les entreprises qui exportent des biens, les temps doivent être rudes...

Un dollar

Je suis curieux de voir où tout cela va nous mener. Je ne souhaite pas aux américains de voir leur pays se casser la tronche, mais je dois quand même avouer que le fait de leur infliger indirectement cette petite correction me fait tout de même plaisir. Ça leur apprendra à être aussi égoïstes, immatures et imbus d'eux même.

10Mar/086

CAPTCHAs anti-humains

Ca fait des mois et mois que je rabache à tout ceux qui veulent l'entendre que les CAPTCHAs c'est bien, mais pas top. Qu'est-ce que sont les CAPTCHAs vont me dire certains ? CAPTCHA signifie Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart, en gros, ce sont les images de ce genre, utilisées pour repousser les robots sur Internet :

CAPTCHA
Et pourtant, depuis tout ce temps, personne ne semblait me prendre au sérieux quand je racontais ici et là que les robots détecteurs de CAPTCHAs c'était has-been, et qu'il était inutile de faire des CAPTCHAs de plus en plus compliqués et impossibles à résoudre même pour des humains. Heureusement, j'ai enfin trouvé les preuves de ce dont j'entend parler depuis des mois : à quoi bon programmer des robots complexes à reconnaissance visuelle lorsque l'on peut tout simplement payer des gens pour résoudre des CAPTCHAs à longueur de journée ?

Vous n'allez sûrement pas le croire, mais c'est bien réel. Il y a bien des gens qui sont prêts à résoudre ce genre de chose à longueur de journée pour vivre. J'en veux pour preuve cette offre d'emploi sur getafreelancer.com :

I will provide a piece of software that will display CAPTCHA's - you will provide the service of solving them for one 50 hour week. Post your price and internet connection type.

Mais bon, certaines personnes ne semblent toujours pas prêtes à accepter cette réalité. J'en veux pour preuve le site steampowered.com, que je fréquente assez souvent, et sur lequel les CAPTCHAs sont tellement compliqués que même les humains n'arrivent pas à utiliser la fonction rechercher du forum... Je vous laisse essayer par vous-même, histoire de rire un bon coup sur certains.

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H.F. G.L.